Quali sono le prospettive di Art Basel?

Noah Horowitz e Vincenzo de Bellis espongono le loro visioni sul marchio globale Art Basel e sulla sua fiera di punta negli Stati Uniti, quella di Miami

La recente nomina di Noah Horowitz come CEO segna il suo ritorno ad Art Basel, dopo essere stato direttore dell’organizzazione per le Americhe dal 2015 al 2021. Foto Eric Thayer
Torey Akers, Helen Stoilas |

Art Basel a Miami Beach ha fatto molta strada. La fiera quest’anno accoglie un nuovo gruppo dirigente, con Noah Horowitz che assume il nuovo ruolo di amministratore delegato di Art Basel (subentrando a Marc Spiegler, l’ex direttore globale del marchio), e Vincenzo de Bellis che assume la direzione delle sue quattro fiere, a Basilea, Miami Beach, Hong Kong e Parigi.

Horowitz, storico dell’arte ed ex responsabile mondiale dei servizi di galleria e private dealer da Sotheby’s, «sta tornando all’ovile», dopo essere stato direttore per le Americhe di Art Basel dal 2015 al 2021. Per De Bellis è un ritorno al settore commerciale, essendo stato il direttore artistico della fiera d’arte contemporanea di Milano Miart dal 2012 al 2016, prima di lavorare al Walker Art Center di Minneapolis come curatore e direttore associato dei programmi negli ultimi sei anni.

Gli appuntamenti della coppia segnano il prossimo capitolo di una delle più grandi imprese commerciali del mondo dell’arte contemporanea, e la loro visione determinerà il futuro del marchio.

Nuova era di super-collezionisti
Lo sviluppo di Art Basel abbraccia gli ultimi 50 anni di mutamenti economici, di paradigma politico ed evoluzione estetica, ridefinendo il ruolo del collezionista come arbitro giramondo di tutte le cose di lusso. L’attuale identità di Art Basel è stata coniata all’inizio degli anni ’90 dall’allora direttore Sam Keller, che «ha messo a punto l’idea dell’arte contemporanea come scelta di vita», secondo il suo predecessore Lorenzo Rudolf, che per primo ha portato la fiera negli Stati Uniti.

Le feste eleganti e l’enfasi sulle esperienze VIP a Miami Beach hanno inaugurato una nuova era di super collezionisti, elevando rapidamente «il cugino americano» più giovane di Basilea allo status di evento di prim’ordine. Mentre Horowitz inizia il suo mandato, la sua visione futura di Art Basel sta cominciando a prendere forma.

«Stiamo assicurando che tutte e quattro le fiere che rientrano nell’ambito di Art Basel siano, e rimangano, le migliori della categoria e assolutamente ambiziose», dice Horowitz a The Art Newspaper. «La migliore arte, i progetti più ambiziosi, la programmazione, le gallerie, i curatori, ecc. Per i prossimi cinque o dieci anni, questa è la nostra priorità per la “Stella Polare”».

De Bellis concorda. «È molto importante che un’organizzazione come Art Basel espanda ulteriormente il concetto di fiera d’arte», afferma. «Avere una nuova leadership in atto con Noah, a me e a altri colleghi dà l'opportunità di espandere ulteriormente l’azione del marchio».

Praticità
L’art dealer di Miami David Castillo ha elogiato la nuova prospettiva di Horowitz come amministratore delegato, citando il suo background accademico e l’atteggiamento pratico come vantaggi per il futuro della fiera. «Avere qualcuno che ne sa di arte ed è interessato a vedere cosa stanno facendo le gallerie, fisicamente, nella vita reale; Ne sono sempre rimasto colpito», dice Castillo.

«Penso che vorrà davvero portare [il marchio della fiera] in direzioni nuove e forse anche inaspettate che potrebbero far crescere il format di ciò che può essere una fiera o una fiera a quel livello e cosa le persone possano aspettarsi da essa». Per il suo debutto alla guida della macchina Art Basel, Horowitz afferma di essere concentrato sul mantenimento del livello di eccellenza che è diventato sinonimo del marchio Art Basel.

«Penso che il modo migliore per commemorare 20 anni sia quello di offrire uno spettacolo clamorosamente fantastico», dice, indicando gli specifici cambi di programma condotti. «Il settore Meridians, dedicato alla scultura e all’installazione su larga scala, era un progetto che avevo lanciato in precedenza, e ora non si trova nella Grand Ballroom, che è un’aggiunta di 60.000 piedi quadrati alla struttura che abbiamo acquisito quando è stata intrapresa la ristrutturazione, ma in realtà sarà completamente avvolta e integrata nell’area espositiva».

Alla conferenza stampa di martedì di Art Basel a Miami Beach, Spiegler ha citato l’investimento della fiera nella diversità e nell’inclusione. «Quest’anno abbiamo lavorato con il comitato di selezione per creare una fiera che rappresentasse meglio la nostra società», ha affermato. “Più gallerie dall’Asia, più gallerie dall’Africa, più gallerie di proprietà di persone di colore. Questa è la nostra edizione più globale e più forte fino ad oggi». Alla conferenza, Horowitz ha anche descritto la fiera di quest’anno come un «cambiamento epocale nella mentalità di Miami Beach», elogiando lo«straordinario potenziale inutilizzato» del marchio di Basilea.

Forse il cambiamento più significativo in questa fase iniziale sotto il mandato di Horowitz è di tipo filantropico. Quest’anno, la fiera farà il suo debutto con una campagna di raccolta fondi per conto del programma STEAM+, un’iniziativa del Bass Museum di Miami per integrare le arti visive e dello spettacolo tra le discipline di Stem (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) finanziando programmi di residenza per artisti nelle sette scuole pubbliche di Miami Beach.

Art Basel ha già contribuito con una grossa donazione, ma prevede di espandere la propria rete di partnership durante la fiera. «Abbiamo ritenuto, invece di aggiungere un’altra cosa alla moltitudine di feste fantastiche di questi giorni, che purtroppo hanno anche un impatto sulla città, che restituire alla comunità fosse l’approccio migliore per celebrare non solo la mostra, ma la città di Miami Beach», dice De Bellis. «Se abbiamo qualcosa in più da restituire, allora perché no

«Man mano che la nostra organizzazione cresce e le nostre radici si radicano sempre più profondamente in queste varie comunità, penso che ci siano modi in cui possiamo sfruttare tutto ciò che Art Basel possiede come organizzazione», afferma Horowitz. La pressione è molta per stare al passo con il ritmo rapido del mondo dell’arte. «Art Basel deve continuare a cambiare», aggiunge Castillo. «Deve essere attuale, perché è l’arte di adesso che si mostra. Anche il format stesso deve tenere il passo».

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