Ritrovata un'opera anti Trump rubata dai suprematisti

L'Fbi ha recuperato «He Will Not Divide Us» di Luke Turner

Anny Shaw |

Quattro anni dopo essere stato rubato dai nazionalisti bianchi nel Tennessee, «He Will Not Divide Us», un'opera del 2017 che protestava contro la presidenza di Donald Trump da parte dell'artista britannico Luke Turner, è stato recuperata dall'Fbi e restituita al suo proprietario. Il progetto più ampio, costituito da un live streaming di una bandiera bianca con le parole «He Will Not Divide Us» cucite su di essa, è stato oggetto di molteplici attacchi da parte di estremisti di destra sin dall'inizio.

Creato come «simbolo esplicito di resistenza alla divisione causata dall’ultima presidenza degli Stati Uniti», è stato installato per la prima volta al Museum of the Moving Image di New York il giorno dell’insediamento di Trump il 20 gennaio 2017. Ma, dopo essere stata ripetutamente vandalizzata, l'opera ha dovuto essere trasferita più volte, prima ad Albuquerque e poi, dopo il furto, una seconda versione della bandiera è stata inviata a Fact a Liverpool, Gran Bretagna, ed a Nantes, in Francia.

Turner afferma che gli attacchi includevano «numerosi casi di vandalismo da parte di esponenti della supremazia bianca, più di due dozzine di minacce di bombe dirette al museo che lo ospitava a New York, due attacchi dolosi e un complotto di omicidio per il quale lui stesso è stato evacuato nel mezzo della notte dai servizi di sicurezza mentre lavora in un altro museo in Europa». Poi, nel marzo 2017, la bandiera è stata rubata durante un raid in una località segreta del Tennessee, che si pensa sia stato condotto da membri dell'ormai defunto Partito operaio tradizionalista neonazista.

Le fotografie della bandiera, che è stata sostituita con un cappello di Trump «Make America Great Again», sono state successivamente pubblicate sui forum di estrema destra 4chan, 8chan e Discord. La polizia degli Stati Uniti non è stata in grado di rintracciare gli autori del furto. Almeno fino alla fine del 2019 quando Turner è stato avvisato dell’esistenza di una fotografia di un uomo con un tatuaggio nazista «Totenkopf» sulla mano sinistra, che indossava una maglietta «White Power», in piedi davanti alla bandiera di «He Will Not Divide Us».

L'immagine era stata pubblicata nell'agosto 2019 dal quotidiano Independent, in un saggio fotografico del fotografo della Reuters Jim Urquhart sotto il titolo «Il complotto di estrema destra per normalizzare la supremazia bianca negli Stati Uniti». «Ho capito subito che questa non era semplicemente una riproduzione», dice Turner, aggiungendo che «non ha perso tempo nel trasmettere queste nuove informazioni all'Fbi».

Dopo diversi mesi di silenzio, alla fine del 2020, Turner ha ricevuto una chiamata dall'Fbi che confermava di aver recuperato il lavoro. L'Art Crime Team non ha risposto alle richieste di commento e Turner stesso non è stato in grado di rivelare i dettagli dell'operazione. Descrivendo la rapina come «uno dei furti di arte contemporanea di più alto profilo negli ultimi anni, e probabilmente l'unico crimine del genere perpetrato dai nazisti organizzati contro un artista ebreo dagli anni '40», Turner afferma che il suo recupero segna un «momento di immensa catarsi, ma non rappresenta giustizia per le azioni dei responsabili». La bandiera ora «porta varie macchie e schizzi», dice Turner, ma rimane «scintillante nel suo aspetto modesto». Aggiunge: «I sentimenti delle parole che trasporta resistono, senza macchie».

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