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La collezione inaccessibile aprirà al pubblico

Sheldon Solow, vorace collezionista d'arte, è morto il 17 novembre a Manhattan a 92 anni

Sheldom Solow

Sheldon Solow, miliardario immobiliarista e importante collezionista d'arte, è morto a Manhattan, New York, il 17 novembre all'età di 92 anni. Secondo Forbes, la sua ricchezza ammontava a 4,4 miliardi di dollari. La sua collezione a New York, costruita grazie alle agevolazioni fiscali della sua fondazione d'arte esentasse, era quasi impossibile da visitare. Ora la vedova di Shelton dice ha dichiarato che l'inaccessibile collezione Solow aprirà al pubblico.

La collezione d'arte di Solow spazia dall'arte rinascimentale alle antichità egizie, dall'arte africana a quella moderna. Il Botticelli di sua proprietà, «Ritratto di un giovane che tiene un Roundell» (intorno al 1480), dove un giovane dal volto liscio tiene in mano un piccolo ritratto di un santo dipinto nel XIV secolo, verrà messo in asta e da Sotheby's alla fine di gennaio 2021. Si aspetta che possa raccogliere intorno agli 80 milioni di dollari. Il dipinto finora non è stato protetto da una garanzia.

Solow era noto per la sua litigiosità, ma anche per il suo uso feroce di vantaggi fiscali, soprattutto attraverso una fondazione operativa privata «501 (c) 3», nella quale mise parte della sua arte. Le dichiarazioni fiscali del 2017 hanno stimato il valore delle sue attività in 215,8 milioni di dollari. Questo grazie ad opere come il Botticelli ( il 99% del dipinto appartiene alla fondazione), messa al valore di $ 60 milioni nel 2017, o un trittico Miró del valore di 34,5 milioni di dollari, e le opere di Glenn Brown, Matisse, Giacometti e Van Gogh tra gli altri.

Sempre nel 2017, la fondazione ha effettuato donazioni a un'università di New York di 36.500 e 25.000 dollari, e al Metropolitan Museum of Art di 11.500 dollari.

Secondo Artnet, la vedova di Solow, Mia Fonssagrives-Solow, sta progettando di trasformare lo spazio della fondazione in un museo privato, accessibile al pubblico. Ha affermato che questo era il desiderio di suo marito: «È qualcosa che ha voluto fare per tutta la vita, ma fino ad ora non è riuscito a farlo», ha detto ad Artnet.

Negli Stati Uniti, le organizzazioni come «501 (c) 3» (il nome è il codice fiscale), sono fondazioni private esentasse che ricevono i loro benefici da investimenti e dotazioni, da un singolo individuo o da una famiglia piuttosto che dal pubblico.

Lo status di esenzione fiscale è presumibilmente giustificato perché l'organizzazione è gestita per scopi di pubblica utilità. Secondo il suo deposito fiscale 990-PF, la Solow Art and Architecture Foundation «mantiene ed espone opere d'arte per la mostra al pubblico presso l'edificio 9 West 57th Street New York». Fino ad ora, tuttavia, il pubblico non aveva accesso alle opere d'arte, anche se alcune potevano essere intraviste attraverso il vetro nell'edificio Solow.

Un sito web che fa una parodia della fondazione, , elenca gli «orari di apertura» :

Lunedì: inaccessibile
Martedì: chiuso
Mercoledì: nessun orario pubblico
Giovedì: non aperto
Venerdì: come il resto della settimana
Sabato: nessuno
Domenica: Assolutamente no

Il sito di spoofing è stato creato da Ethan Arnheim, un collezionista di Washington che vorrebbe un maggiore controllo pubblico di queste organizzazioni. Aveva chiesto indagini, sulla falsariga del rapporto Hatch: nel 2017, il senatore Hatch aveva esaminato 11 musei privati ​​e, in una lettera inviata all'Internal Revenue Service aveva dichiarato: «Rimango preoccupato che quest'area del nostro codice fiscale sia matura per lo sfruttamento».

La fondazione Solow ha certamente beneficiato del codice fiscale degli Stati Uniti, poiché il compianto Solow avrebbe pagato circa 1,3 milioni dollari nel 1982 per il quadro di Botticelli, per poi donarlo, inizialmente in parte, poi fino al 99%, alla sua fondazione. Essendo venduto dalla fondazione,  verranno risparmiati almeno 33 milioni di dollari di imposta sulle plusvalenze, in quanto è esente da imposta.

Inoltre Solow è stato probabilmente in grado di detrarre, dalla sua imposta sul reddito personale, il valore di qualsiasi opera d'arte donata. Infatti la valutazione viene effettuata sul valore di mercato dell'opera al momento della presentazione della dichiarazione dei redditi, non del valore iniziale. La vendita di opere d'arte (come il Botticelli) dalla fondazione Solow non potrà comunque beneficiare direttamente i suoi eredi, dal momento che il denaro dovrà tornare alla fondazione.

Con un nuovo museo, la fondazione potrà finalmente giustificare il suo status esentasse come di interesse pubblico, e probabilmente farà risparmiare milioni in tasse di successione agli eredi di Solow.

Georgina Adam, edizione online, 20 novembre 2020

©RIPRODUZIONE RISERVATA


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