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Fuochi d'artificio di una convalescente normalità

L'asta hi-tech online di Sotheby's totalizza 363,2 milioni di dollari (85,4 milioni per Bacon): nonostante la pandemia, esiste ancora un mercato di fascia alta

Un momento della vendita diretta da Oliver Barker di Sotheby's nella sede londinese, in collegamento con Hong Kong e New York e in diretta streaming su Internet

C'era molta attesa per le aste serali di Sotheby tenute interamente online e trasmesse in streaming live da Hong Kong, Londra e New York per quattro ore e mezzo estenuanti la sera del 29 giugno. Questo è stato il primo grande test pubblico del mercato dell'arte internazionale di fascia alta da quando è comparsa la pandemia di Covid-19. Dopo che il personale affaticato ha finalmente raccolto i totali, l'azienda parlava giustamente di un successo: nel complesso, le vendite hanno incassato ben 363,2 milioni di dollari (con commissioni), avvicinandosi al valore massimo della stima di prevendita (262,1-368,4 milioni senza tasse). Lotto dopo lotto ci sono stati buoni risultati, tra cui «Royal Fireworks», una tela dai toni aranciati del 1975 di Helen Frankenthaler, uno dei 18 lotti provenienti dalla collezione di Ginny Williams che hanno aperto la serata. Ha superato le aspettative di 2-3 milioni per guadagnare 7,9 milioni, più che raddoppiando il record precedente dell'artista. Tutto ciò che riguarda la vendita è stato innovativo: la prima grande vendita serale che si è tenuta interamente online; il banditore Oliver Barker era da solo, a Londra, in uno stand curvo a gestire offerte presenti su vari schermi posti di fronte a lui. Quegli schermi mostravano gli specialisti delle tre città mentre, distanziati su più livelli, segnalavo le loro offerte a Barker; erano attivi anche gli offerenti online.

Le tre vendite, tenute in successione, comprendevano, oltre alle opere della collezione di Ginny Williams garantite al 100% (a 9 lotti sono state proposte anche offerte irrevocabili dell'ultimo minuto), 30 lotti di arte contemporanea e, in conclusione, 28 opere di arte impressionista e moderna. Complessivamente il 93,2% per lotto è stato venduto e la vendita ha battuto due volte il record per un'opera d'arte offerta online: il «Garden Party» (1961-62) di Joan Mitchell ha totalizzato 7,9 milioni di dollari e «Untitled» (1982) di Jean-Michel Basquiat 15,2 milioni.

Nella sezione di arte contemporanea, il momento più strano è stato la battaglia per l'opera principale della serata, il trittico di Francis Bacon ispirato dall'Orestea di Eschilo (1981), venduto dal norvegese Hans Rasmus Astrup. Superati i 60 milioni, è apparso un offerente online dalla Cina, che aggiungendo incrementi di soli 100mila dollari per volta ha rallentato l'asta a un ritmo angosciante. Ci sono voluti 10 minuti perché il lavoro venisse aggiudicato al telefono a 74 milioni di dollari (84,55 milioni con le commissioni, quindi entro la stima 60-80 milioni) da Grégoire Billault di Sotheby. Secondo la newsletter specializzata Baer Faxt, il lavoro non era fresco per il mercato, essendo stato offerto in giro per diversi anni, inizialmente a 120 milioni di dollari.

È stata una buona serata per le donne artiste, con nuovi massimi fissi per Vija Celmins, Leonor Fini, Helen Frankenthaler e Alice Rahon, e per le opere della collezione di Hunk e Mary Anderson. Dieci dipinti astratti accumulati dall'uomo d'affari hanno guadagnato 66,3 milioni di dollari incluso un raro Clyfford Still, «PH-144 (1947-Y-No.1)» del 1947, che ne ha fruttato 28,7.

Il vibrante ritratto blu su carta «Untitled (Head)» di Jean-Michel Basquiat ha ottenuto una sovrastima di 15,2 milioni di dollari, mentre il «White Brushstroke 1» (1965) di Roy Lichtenstein ne ha totalizzati 25,4, verso la fascia bassa della stima di 20-30 milioni. E una delle sorprese della serata è stato il grande risultato di Matthew Wong, il pittore autodidatta canadese il cui «Realm of Appearances» (2018) ha aperto il segmento contemporaneo. Ha superato la sua stima di 60-80mila dollari per guadagnarne 1,82 milioni. Wong è morto suicida l'anno scorso e il suo lavoro è molto ricercato.

La sezione finale delle opere impressioniste e moderne è stata più debole, ma ha raggiunto 62,8 milioni di dollari entro l'obiettivo e ha visto la «Tête de femme endormie» (1934) di Picasso raggiungere i 11,2 milioni di dollari (stima 9-12 milioni). Fortunatamente, 10 delle 11 opere di arte surrealista e moderna dell'America Latina, soprannominate «The Vanguard Spirit», hanno aumentato il totale, guadagnando 26,6 milioni di dollari e stabilendo cinque nuovi record d'asta nella categoria.

La vendita è stata attentamente seguita e ha inviato un segnale incoraggiante su diversi livelli. In primo luogo, ha dimostrato che le vendite solo online possono fare bene e Oliver Barker deve essere lodato per aver portato energia e vigore in quella che avrebbe potuto essere una serata lunga e triste. L'asta ha inoltre dimostrato che la pandemia di Covid-19 non ha ucciso la domanda di arte e che ci sono ancora offerenti determinati là fuori. E il livello delle garanzie ha rafforzato la fiducia, anche se alcuni erano stati concordati prima della crisi. Tuttavia, il totale di 363,2 milioni di dollari è molto diverso dalle aste di appena un anno fa, quando una singola vendita, la sessione serale di arte contemporanea di Sotheby del 16 maggio a New York, ha fatto quasi lo stesso importo, 341,8 milioni. Quindi fuochi d'artificio, sì, ma all'interno della «nuova normalità» di un mercato dell'arte colpito dalla pandemia.

Georgina Adam, edizione online, 1 luglio 2020



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