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C’è Vita in giardino

Sissinghurst, la tenuta, con uno splendido giardino, di Vita Sackville-West e del marito Harold Nicolson. Foto © The National Trust

In principio fu il giardino: specifica passione in terre inglesi, vivaio sempreverde di metafore poetiche, nel Paese che molto ha favorito visioni georgiche, in alternativa a paesaggi urbani grigi di industria. Elliot propone ora per la prima volta in Italia due importanti contributi a questa vicenda letteraria: opere di Vita Sackville-West, che oltre che di viaggi (come nel magnifico volume di memoria sull’Iraq Il più personale dei piaceri, Garzanti), sempre scrisse della sua passione preferita, il giardinaggio, collaborando a quotidiani e riviste con appassionati interventi sul tema. Il libro illustrato del giardino è la somma di una scrittura che per quindici anni l’autrice de La signora scostumata tenne sull’«Observer», suscitando vasta attenzione nel pubblico. Per quanto l’energica dama dichiarasse una scarsa passione per queste sue pagine, in esse brilla una perspicacia non comune. Campo di osservazione principale era la dimora di Sissinghurst dove lei e il marito Harold Nicolson attendevano, con ironia nel fine settimana, gli «scellinatori», ovvero quei visitatori che, con uno scellino, potevano visitare la loro tenuta e il delizioso giardino, pieno di rose iceberg e longicuspes, come anche di semplici piantine di bordura, che ricevevano la stessa attenzione. Da lì la scrittrice partiva per viaggi esotici (ad esempio verso il Cile), raccontando una visione botanica del mondo. Alla stessa si dichiara fedele nel bel poema Il giardino, scritto in tempo di guerra, dal 1939 al 1945. Mentre lo sfondo è quello di fiamme e cenere, il luogo amato diventa un rifugio dalla follia del mondo, «coraggiosamente» cantato nel momento in cui lo sforzo bellico esigeva tributi anche in versi. La classicità di impianto celebra la fioritura dopo il «male dell’inverno», quando tutto ha fretta di manifestarsi nella sua accecante bellezza.

Il libro illustrato del giardino, di Vita Sackville-West, a cura di Robin Lane Fox, traduzione di Marta Suatoni, 222 pp., ill., Elliot, Roma 2013, € 19,50

Il giardino, di Vita Sackville-West, trad. di Silvia Bre, 252 pp., ill., Elliot, Roma 2013, € 22,00

Luca Scarlini, da Il Giornale dell'Arte numero 338, gennaio 2014


  • Copertina del Libro illustrato del giardino
  • La copertina di Il giardino di Vita Sackville-West

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